Surréalisme, l'histoire d'un grand mouvement artistique

Salvador Dalí et Man Ray, par Carl Van Vechten

Dali et Man Ray

Le 16 juin 1934, à Paris, Carl Van Vechten immortalise Salvador Dalí et Man Ray au moyen d’un appareil photo.

Aujourd’hui, ce cliché, iconique d’une amitié entre deux surréalistes célèbres, est connu mondialement.

Photographie de Van Vechten

La photographie, en blanc et noir, a été prise à l’argentique et développée par Carl Van Vechten lui-même, comme la majorité de ses autres clichés. Elle montre Dalí et Man Ray, l’un à côté de l’autre, la mine sérieuse et les yeux écarquillés. Ce regard a souvent été défini par l’expression : « wild eyes » (yeux fous). À l’heure actuelle, cette photo est conservée aux archives de la Librairie du congrès américain, dans la section Photographies et imprimés.

En 1921, Man Ray s’installe dans le quartier de Montparnasse, à Paris, où il demeurera 20 ans. Au cours de ce séjour, il établit une solide réputation de photographe, et sa caméra immortalise nombre de grands noms de l’époque : Jean Cocteau, James Joyce, Antonin Artaud, Gertrude Stein… Les portraits de Man Ray sont à l’avant-garde, modernes, sobres. C’est également à ce moment que Man Ray se lie aux surréalistes : en 1925, il rencontre Picasso, Miró et Ernst à la Galerie Pierre de Paris, artistes avec lesquels il sera porté à travailler plus tard. Il noue une amitié particulièrement importante avec Salvador Dalí : à l’aube de la Deuxième Guerre mondial, Dalí et sa femme, Gala, se retirent aux États-Unis en compagnie de Man Ray.

Carrière de Carl Van Vechten

Carl Van Vechten (1880-1964) est l’auteur de plus de 1400 photographies. Entre 1932 et la fin de sa carrière, passent devant sa caméra des noms aussi illustres que F. Scott Fitzgerald, Frida Kahlo, Trum Capote, Gore Vidal, Carson McCullers, Billie Holliday, Marie-Laure de Noailles, Max Jacob, et, bien évidemment, Salvador Dalí et Man Ray. Aucun lien n’est vraiment établi entre Van Vechten et les surréalistes ; on peut simplement imaginer qu’en visite à Paris, Van Vechten s’est proposé d’immortaliser les deux grands artistes, et qu’il a particulièrement su capturer l’essence de leur amitié.

Citation par Man Ray

“Toute opinion est transitoire et toute oeuvre est permanente.”
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Dali
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